English false friends

English false friends

False friends inglesi: diffidate dalle apparenze!

Ti è mai capitato di provare imbarazzo perché pensavi che una parola inglese avesse lo stesso significato in italiano o viceversa?

Sin da piccoli, quando si avviano gli studi della lingua inglese, i docenti ripetono costantemente di stare attenti ai cosiddetti falsi amici perché possono creare dei veri e propri fraintendimenti, spesso anche spiacevoli. I falsi amici o “false friends”, sono quei termini inglesi che per assonanza fonetica o somiglianza grafica inducono in errore perché sembra che abbiano lo stesso significato in italiano.

Alcuni false friends non solo hanno un significato diverso, ma addirittura contrario: per esempio l’aggettivo “terrific”, che in italiano è spesso associato a “terrificante” con un’evidente accezione negativa, nell’inglese informale vuol dire “magnifico”/”fantastico”. Lo stesso vale per l’aggettivo “cold” il quale, diversamente da quanto verrebbe spontaneo pensare, significa “freddo” e non “caldo” (in inglese “hot”). Infine, alcuni principianti potrebbero essere tratti in inganno dal sostantivo “woman” il cui significato non è “uomo” (in inglese “man”), bensì “donna”.

Pertanto, bisogna tenere occhi e orecchie sempre ben aperti per evitare di cadere nel tranello dei “false friends” e incappare in situazioni che, a seconda dell’interlocutore con cui si parla, potrebbero essere davvero sgradevoli.

Ecco alcuni esempi con rispettive traduzioni:

FALSE FRIEND SIGNIFICATO ESATTO FALSE FRIEND TRADUZIONE
Actually In realtà Attualmente Currently
Eventually Alla fine Eventualmente Possibly
Factory Fabbrica Fattoria Farm
Sensible Assennato / Ragionevole Sensibile Sensitive
To Annoy Infastidire Annoiare To Bore
To pretend Fingere Pretendere To Demand / To Claim
To Retain Conservare Ritenere To think / To Believe
Addiction Dipendenza Addizione Sum
Advice Consiglio Avviso Warning
Argument Discussione/Lite Argomento Topic/Subject
Cold Freddo Caldo Hot
Commodity Merce Comodità Comfort
Pavement Marciapiede Pavimento Floor
Lunatic Pazzo Lunatico Moody
Large Grande Largo Wide

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